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붉은빛깔 보도자료
빛깔 곱고 맛과 향이 좋은 자연을 머금은 붉은 빛깔, 고춧가루!
신뢰를 생산하고 판매하는 영농법인 예천청결고추 - 주간인물
등록일 2013-01-17 11:53:59 작성자 관리자 조회수 295

 

신뢰를 생산하고 판매하는 영농법인‘예천청결고추’

최수영 기자
 

신뢰를 생산하고 판매하는 영농법인‘예천청결고추’
「2012 농식품 파워브랜드 대전」‘전통식품부문 aT사장상’수상



박성철 영농법인‘예천청결고추’| (주)정든사람들 | (주)솔바로 대표


‘보기 좋은 떡이 먹기도 좋다’는 속담처럼 영농법인 ‘예천청결고추’의 고춧가루는 농가 직송의 붉은 생고추를 첨단제조설비를 통해 가공함으로써 맛과 향, 색과 영양 등에서 일반 고춧가루와 차별화된 신개념의 고춧가루를 생산하여 국내 소비자로부터 대단한 호응을 얻고 있다. 많은 대기업 브랜드를 제치고 제42회 한국정밀산업기술대회에서 지식경제부 장관상을 수상하며 2012 농식품 파워브랜드 대전에서도 전통식품부문 aT사장상을 당당히 수상한 영농법인 예천청결고추의 명품화 스토리를 주간인물이 찾아가 들어 보았다. _취재 최수영 차장 / 글 김준근 기자



원재료의 고급화와 첨단 가공시스템을 통해 소비자의 믿음을 얻는다

살기 위해 먹던 시대를 지나 ‘잘 먹는’ 시대를 살고 있는 현대인에게 먹거리에 대한 신뢰는 나와 내 가족의 건강과 결부되어 매우 큰 의미를 띄고 있다. 매운맛으로 대표되는 고추는 비록 한반도 내로 전래된 역사는 길지 않지만 현대 한국인의 입맛에 큰 부분을 차지하고 있다. 국내산이 좋은 것은 누구나 아는 사실이지만, 쓰나미처럼 수입되는 값싼 중국산 제품과 자유무역협정(FTA)를 대처해야하는 국내 농가들은 진퇴양난의 자리에서 시름을 앓고 있다.

영농법인 ‘예천청결고추’는 국내 고추 생산의 주산지인 예천에서 생산되는 고추, 그 중에서도 건조되지 않은 붉은 생고추를 생산농가와의 계약재배를 통해 자체 수매하고 있다. “내 가족이든 다른 이의 가족이든 먹는 것은 속이지 말고 정직하게 생산하자는 것이 생산 초기부터 지금까지 지켜오는 저희 예천청결고추 전 직원들의 약속입니다. 비록 타사 제품보다 가격 면에서 10~20% 높더라도 피땀 흘려 고추농사를 지으신 농민들의 노고를 원재료 고급화를 고수해감으로써 소비자들께 좋은 품질과 신뢰로 전해드리고 싶습니다.”

예천청결고추 박성철 대표는 웰빙 식생활을 추구하는 현대 소비자들의 선호 경향에 맞춰 세척, 절단 및 가공까지 첨단 자동화 설비 시스템을 구축하여 철저한 식품안정성 확보에 주력해왔다. “저희 예천청결고추의 고춧가루가 가지는 차별성은 좋은 원재료와 위생적인 가공시스템으로 고추의 고유한 색과 향, 영양을 함유하는 고춧가루를 생산함으로써 믿고 살 수 있다는 것입니다.”

명품 예천청결고추의 비결

예천청결고추에서 수매한 고추는 꼭지와 꽃받침을 100% 제거하여 잔류농약을 최소화시킨다. 다음으로 오존살균수로 세척한 후 3~4등분 절단하여 118℃에서 10분간 살균하여 저온건조 시킨다. “기존의 고온열풍을 통한 일반건고추와 태양열을 이용한 태양건고추와 비교하여 저희 예천청결고추의 건조고추는 절단저온건조 방법을 통해 위생적이고도 높은 비타민C 함유량을 지니고 있습니다. 또한 ‘아스타 색상값’(ASTA: American Spice Trade Association, 미국양념무역협회에서 규정하는 고춧가루 추출액의 붉은 색상 지수)이 일반 고추가 평균 80인데 비해 예천청결고추는 100을 넘어 고추의 고유색을 띄고 있습니다. 또한 소비자의 기호에 따라 신미성분을 3가지로 구분하여 누구나 고추의 참맛을 즐길 수 있도록 하는 것이 예천청결고추만의 특징이다.
예천청결고추는 최신 자동 설비에 의해 금속성 이물질 제거, 유동층 자외선 살균 처리와 고추씨의 함량을 15% 미만으로 낮춤으로써 안전하고 위생적인 제품을 생산, 공급하고 있다. “보기 좋은 빛깔을 내기 위해 첨가제를 넣는 일은 절대 없습니다. 이것은 수익이 덜 나더라도 반드시 지키고 있습니다.” 예천청결고추는 2009년에 식품의약안전청 HACCP 적용업소 지정, 한국전통식품인증을 받은 한편, 2010년 ISO9001:2008, KS Q ISO9001:2009 인증과 국내 및 국제 유기가공식품 인증을 받음으로써 그 품질을 인정받았다.
“2009년 전문경영인 체제를 갖추면서 각종 인증과 우수농산물로 선정되면서 그동안 한 자리 수에 머물던 매출이 올해 50억 원까지 증가했습니다. 특히 지난 해 12월, 향후 FTA에 대비하여 한국계량측정협회로부터 전 제품의 실량표시상품(K-마크) 인증을 받음으로써 실량검사기준을 통과한 제품만이 공급됨에 따라 소비자들이 더욱 저희 제품을 믿고 구매할 수 있게 됐습니다.” 올해 10월 26일에 실시된 지식경제부 주관 ‘한국정밀 산업기술대회’에서 계량산업발전 부문에서 유공기업으로 선정되어 예천농산물의 우수성을 입증하기도 했다. 그리고 지난 11월 29일 2012년 농식품 파워브랜드 대전에서 aT사장상을 수상하는 영광을 안았다.
“이번 결과는 지역의 작은 기업이 골리앗과 같은 대기업과 겨뤄 인정을 받았다는 데에 큰 의미가 있습니다. 열악한 환경에서도 이렇게 큰 성과를 이뤄낸 박시영 상무께 감사하며 모든 직원 분들과 함께 이 기쁨을 나누고 싶습니다.” 박 대표는 앞으로 더욱 국내산 고춧가루의 우수성을 대내외에 알리고 국내는 물론 외국인에게까지 인정받을 수 있는 브랜드로 키워 나갈 것이라고 포부를 밝혔다.

음식의 신뢰도 사람과의 신뢰로부터

박성철 대표는 산업공학이 전공이다. 그런 그가 10년 전 친구로부터 식품에 관한 사업을 해보지 않겠냐는 권유를 받고 3~4개월 고민 끝에 탑차 한 대로 시작했다고 한다. “모든 것이 그렇듯 처음에는 많이 힘들었습니다. 당시에는 HACCP이라는 제도도 없을 때라 위생과 같은 식품안정성에 더욱 고민했습니다.” 2003년 개인사업자로 시작한 그는 2005년 학교급식전문업체인 ‘㈜정든사람들’이라는 법인설립을 했다. “법인설립 당시 친인척관계가 전혀 없는 같은 마인드를 갖은 사람들이 모여 한 가족과 같은 회사를 만들었습니다. 변함없이 서로 주인의식을 갖고 매진한 보람이 결과로 나타난 것 같아 모두에게 고마울 따름입니다.” 박성철 대표가 맡고 있는 ㈜정든사람들은 OEM방식으로 운영되어 제품개발과 홍보에 주력하여 현재 안정적으로 성장 중이다. “올 한해 정든사람들은 100억, 예천청결고추는 42억, 친환경 생산농가연대인 솔바로가 15억 등 총 160억 정도의 매출을 올렸습니다. 처음에는 연 매출 40억 정도만 되어도 괜찮겠다 싶었는데, 박시영 상무의 헌신과 전력하고 있는 전 임직원들에 대해 더욱 잘해야겠다는 책임감과 사명감을 가지게 됐습니다.”
“저희 회사 전 직원은 ‘고객이 졸도할 때까지’라는 다소 격하고 익살스런 모토로 재미있고 행복한 일터를 만들기 위해 노력하고 있습니다.” 직원 평균 연령이 38세에 박 대표도 46세로 젊은 회사를 경영하는 그는 직원 모두가 동생 같고 조카 같다고 한다. 소비자 없는 판매는 있을 수 없듯이 그런 가족 같은 사내 분위기 속에서 직원들에 대한 그의 애정을 엿볼 수 있었다.

모든 목표의 끝은 오늘일 수 없다

“앞으로의 계획에 대해 많은 고민을 하고 있습니다. 지금 꺼내놓을 수는 없지만 내년부터 3~4가지의 5년 계획을 세우려 하고 있습니다. 다가올 한미FTA도 대비해야 하지만 저가의 중국산 식품도 커다란 산이 아닐 수 없습니다. 이를 위해 국산품의 명품화 및 다양화에 더욱 노력을 집중할 계획입니다. 또한 향후 5년 간 유통과 생산기반시설을 확충하여 계약재배를 통한 농가 직거래도 더욱 강화해갈 예정입니다.”
앞으로 계획하고 있는 매출목표가 달성되면 전문경영인에게 경영 일선을 맡기고 영어유치원을 설립하여 직원들의 복지향상에 전념하고 싶다는 박상철 대표. 그는 원장이 아니라 직원들의 아이들을 통학시키는 운전기사가 되고 싶다고 한다. “한 3년 쯤 뒤에 되지 않을까요? 주변 분들은 너무 이른 것 아니냐고 하지만, 저는 기업의 성장은 경영인의 마인드와 결부돼 있다고 생각합니다. 더 큰 성장을 이루기 위해 새로운 마인드를 지닌 경영인의 리더십이 필요하다고 믿습니다.”
열심히 일해 준 직원들 덕분에 매년 성장을 해왔다고 거듭 감사해하는 박 대표는 불황 가운데도 직원들의 한결 같은 마음과 주인의식에 늘 고맙고 감사하다고 말했다. “정든사람들, 예천청결고추 60명 전 직원들이 내년에는 꼭 목표를 달성해서 함께 해외여행을 갔으면 좋겠습니다.” 새해에는 24개 협력업체와 100여 개 거래처 모두가 번창하길 바란다는 박성철 대표와 모든 임직원들에게 힘찬 박수와 응원을 보낸다. www.ycgochu.com
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